Yuri Averbach, decano del ajedrez, cumple 96 años

Averbach juega con el niño Misha Osipov (los carteles identificativos están intercambiados).
por Jesús Cabaleiro Larrán.

Es el decano del ajedrez mundial, el ruso Yuri Averbach cumple 96 años este 8 de febrero de 2018. Es el gran maestro de mayor edad en el mundo, además de haber sido candidato al campeonato mundial, árbitro internacional y juez de composiciones.

Para completar su currículum ajedrecístico, ha sido presidente de la Federación de Ajedrez de la Unión Soviética y primer director del Museo de Ajedrez de Moscú además de redactor-jefe en revistas especializadas.

Su última aparición pública fue en septiembre del año pasado 2017 cuando participó en un festival ajedrecístico con motivo del 50 aniversario de la apertura de la torre de radio y televisión Ostankino, en Moscú. Jugó contra el niño Misha Osipov de solo cuatro años, muy conocido por llorar tras perder ante Anatoli Karpov en unas imágenes que dieron la vuelta al mundo.

Nació en la localidad de Kaluga y fue jugador de primera fila después de la Segunda Guerra Mundial. Se clasificó para la final del campeonato soviético en 1948 y consiguió el campeonato de Moscú en 1949, 1950 y 1962.

En 1952 consiguió el título de gran maestro y participó en el torneo interzonal de Estocolmo; en 1953, en el torneo de candidatos de Neuhausen-Zúrich (donde finalizó 10º de los 15 participantes).

 

 

Un joven Yuri Averbach ante el tablero.

En 1954 ganó el Campeonato de la entonces Unión Soviética, delante de Mark Taimánov (1926-2016), Víktor Korchnói (1931-2016), Tigrán Petrosián(1929-1984), Yefim Géler (1925-1998) y Salo Flohr (1908-1983). Fue tercero en 1956 disputando un total de 16 finales del campeonato de la URSS.

Como curiosidad, muchos años después la hija de Averbach, Jane, se casó con Mark Taimánov en el tercer matrimonio del ajedrecista ruso.

Otras victorias de Averbach fueron en los torneos de Dresde 1956, en ese mismo año quedó tercero en el torneo de Mar del Plata, Viena 1961 y Moscú 1962.

Su estilo sólido era difícil de vencer para muchos jugadores de ataque. Tuvo una buena relación con Bobby Fischer (1943-2008) con quien llegó a jugar una partida en 1958 en Portoroz, Eslovenia, que terminó en tablas. Ganó a tres campeones del mundo: Max Euwe (1901-1981), Mijail Botvinnik (1911-1995) y Tigran Petrosian (1929-1984).

En 1956, alcanzó el título de juez internacional de composiciones de ajedrez y en 1969 el de árbitro internacional y ostentó el cargo de presidente de la federación de ajedrez de la Unión Soviética de 1973 a 1978.

También se convirtió en el primer director del Museo del Ajedrez de Moscú creado en 1980 en la sede de la Casa Central del club del Ajedrez, abierta en 1956 en un histórico edificio del boulevard Gogol. Pero el espacio reducido y la mala situación del edificio, motivó su cierre, para su reapertura tras seis años de trabajos, el 25 de septiembre de 2014 con salas remodeladas y equipadas.

Averbach ha sido también un periodista importante de ajedrez, redactor jefe, desde 1962, de la revista mensual soviética ‘Boletín de Ajedrez’ (Shakhmatny Bulletin) -editada de 1955 a 1990- que llegó a tener una tirada de 20 000 ejemplares. Fischer la definió como “la mejor revista de ajedrez del mundo”. Fue también director adjunto de la revista ‘Ajedrez en la URSS’ (Shakhmatny SSSR) publicada por la federación soviética de ajedrez, entre 1931 y 1991, y también conductor de un programa de ajedrez escolar.

Es autor de varios libros, el más destacado de estudios sobre finales de partida. De 1956 a 1962 editó una antología de cuatro volúmenes sobre finales del juego. Varias de sus obras han sido traducidas al español, la mayoría ya descatalogadas. Entre ellas, la edición más reciente de ‘Viaje al reino del ajedrez’ de la editorial Chessy de 2015. Además, ‘Finales de alfil y caballo’, 1979, ‘Lecturas de ajedrez’, 1979 y ‘Teoría de los finales de partida’, 1976.

Llevan su nombre varias líneas de apertura: quizás la más notable es el sistema Averbach en la defensa india de rey: 1.d4 Nf6 2.c4 g6 3. Nc3 Bg7 4.e4 d6 5. Be2 0-0

Averbach ante el veterano Boris Spassky, actual presidente de honor de la Federación rusa de ajedrez.

Además suma numerosos reconocimientos a lo largo de su carrera como Maestro de Deportes de la URSS y la orden de Amistad de los Pueblos, además resolvió el problema conocido como el ‘Diamante de Al-Suli’ que no pudo ser resuelto hasta pasado más de mil años. Averbach lo resolvió en 1986 y escribió que el problema “fue sin duda la obra de un genio”. El gran maestro ucraniano Vasili Ivanchuk señala, “aprendí a mover las piezas con la ayuda del libro ‘Viaje al reino del Ajedrez’ de Yuri Averbach”.

Sobre el papel del ajedrez en los más mayores señalaba que además de prevenir el Alzheimer, no se debía competir a edades avanzadas por el estrés que producen los torneos mencionando el caso del gran maestro ruso Vitaly Valeryevich Tseshkovsky (1944-2011) que murió sobre el tablero en Krasnodar.

Preguntado por su histórica relación con el más que milenario juego manifestó que lo que más le importa “es hacer llegar al alma la historia del ajedrez” mencionando que es el último de los ajedrecistas que conoció personalmente al campeón del mundo Enmanuel Lasker (1868-1941).

Añadir que hace escasos días el presidente de la federación rusa de ajedrez, Alexei Filatov, salió reelegido para el cargo –con críticas de ajedrecistas de Crimea por no permitirles ingresar en Rusia- y donde fue elegido como presidente de honor, el histórico ajedrecista y excampeón del mundo Boris Spassky, de 81 años, con quien Averbach ha jugado diferentes partidas. En dos ocasiones, 1955 y 1963, ganó Spassky mientras que en 1956 hicieron tablas en el campeonato de la URSS.

 

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