Reino Unido: catorce millones de personas en la pobreza por las políticas de austeridad

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El relator especial de la ONU sobre Pobreza Extrema y Derechos Humanos de la ONU señala que el Brexit “es probable que tenga un importante efecto negativo” para las personas más vulnerables.

El relator especial de la ONU sobre pobreza extrema y derechos humanos, Philip Alson, sostiene que en Reino Unido hay catorce millones de personas que viven en la pobreza, niveles récord de hambre y de personas que se encuentran sin hogar como resultado de un “proyecto ideológico diseñado para cambiar de forma radical la relación entre el Gobierno y la ciudadanía”, que ha provocado el descenso de los niveles de bienestar en un breve lapso de tiempo.

Tras una visita oficial, que tuvo lugar del 5 al 16 de noviembre de 2018, Alston indica en su informe final, publicado este miércole 22 de mayo de 2019s, que las consecuencias “del experimento de la austeridad” son diáfanas y augura que dentro de dos años alrededor del 40 por ciento de los niños vivirá en el Reino Unido en condiciones de pobreza.

Philip Alson, relator especial de la ONU sobre pobreza extrema y derechos humanos

“Hay 14 millones de personas que viven en la pobreza, niveles récord de hambre y de personas que se encuentran sin hogar, una esperanza de vida cada vez menor para algunos grupos, menos servicios comunitarios y una gran reducción de normativas, en tanto que el acceso a los tribunales para los grupos de bajos ingresos se ha visto drásticamente reducido por los recortes en la asistencia jurídica”, destaca Alson.

El relator indica que la imposición de este tipo de políticas fue el resultado de un “proyecto ideológico diseñado para cambiar de forma radical la relación entre el Gobierno y la ciudadanía” y “a la toma de decisiones políticas”, que han provocado el descenso de los niveles de bienestar en un breve lapso debido, pese a disponer de un amplio abanico de opciones.

Acto seguido, denuncia que el mantra gubernamental de “trabajo antes que bienestar” transmite el mensaje de que las personas pueden pedir “donativos”, pero que el Estado no ofrecerá la red de seguridad social básica “a la que se comprometieron todos los partidos políticos desde el año 1945”.

“La frase de que “hay más gente empleada que nunca” omite realidades incómodas: se prevé que dentro de dos años alrededor del 40 por ciento de los niños vivirá en condiciones de pobreza, en gran parte debido a la reducción del gasto gubernamental en servicios; el 16 por ciento de las personas mayores de 65 años vivirá en la pobreza relativa; y millones de empleados dependen de diversas formas de donativos para sobrellevar esta situación”.

Alston admite que el Gobierno actuó sobre varias de las medidas presentadas en su informe preliminar, como establecer una evaluación única de la pobreza e inspeccionar de forma sistemática la inseguridad alimentaria, entre otros.

Sin embargo, destaca que, pese a los anuncios del fin del periodo de austeridad, continúa una “enorme desinversión” del sistema de seguridad social, y que los cambios recientes no son más que “una simple apariencia” con el objetivo de disminuir las consecuencias políticas:

“La situación exige un nuevo enfoque que incluya la compasión británica y ponga los derechos sociales y la seguridad económica en primer plano.”

El Brexit, factor preocupante

El experto señala que, de continuar adelante la salida del Reino Unido de la Unión Europea (Brexit), “es probable que tenga un importante efecto negativo” para las personas más vulnerables. Alston concluye que, pese ser un país que dispone de amplios recursos, los continuos y generalizados recortes del gasto social “equivalen a medidas regresivas en clara violación de las obligaciones del Reino Unido en materia de derechos humanos”.

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