El lince ibérico crece de los 94 ejemplares en 2002 a 593 contabilizados en 2017

Andalucía acoge el 75% de los casi 600 que hay en la Península.

Andalucía acoge el 75% de la población de lince ibérico de la península, que asciende a 593 ejemplares, según el último censo oficial de finales del pasado año. La comunidad autónoma, que cuenta con 448 individuos, ha impulsado tanto la conservación como las políticas de reintroducción del felino más amenazado del planeta primero, en la propia comunidad y, posteriormente, en Extremadura, Castilla-La Mancha y Portugal.

En esta labor ha sido fundamental el trabajo realizado con los propietarios de fincas privadas, con la sociedades de cazadores y con la comunidad científica.

En 2002, sólo quedaban 94 individuos de lince ibérico en el mundo y todos ellos en Andalucía. Quince años después, su población se ha multiplicado por más de seis y el lince ibérico ha pasado de ser una especie en “peligro crítico de extinción” a una “especie en extinción”, según el listado de la Unión Internacional para la Conservación del Naturaleza (UICN).

El camino recorrido para evitar la desaparición del lince comenzó a finales de los años 80 con la aplicación por parte de la Junta de Andalucía de políticas de conservación. Más adelante se establecieron medidas concretas articuladas a través de diferentes programas LIFE de la Unión Europea hasta llegar al actual: el LIFE+Iberlince.

El LIFE+Iberlince, que se inició en el año 2011, cuenta en total con 22 socios de España y de Portugal. Esta iniciativa da continuidad al trabajo realizado desde Andalucía para propiciar la recuperación de esta especie en peligro de extinción y ha sido reconocido por la Unión Europea en numerosas ocasiones. El proyecto para la Conservación y Reintroducción del Lince Ibérico en Andalucía ha sido señalado como la mejor iniciativa que se ha ejecutado en Europa en los 25 años de existencia del programa LIFE, dentro del área Naturaleza y Biodiversidad.

En las áreas de reintroducción nuevas de Portugal, Extremadura y Castilla-La Mancha, la población va creciendo y se están consolidando los objetivos previstos en el Proyecto Life+ Iberlince de 5 hembras territoriales por zona de reintroducción. En este crecimiento cabe destacar la población de Montes de Toledo que ha alcanzado los 45 ejemplares con 7 hembras territoriales y 17 cachorros.

Por otra parte, se han iniciado las conexiones entre las diferentes áreas de reintroducción, lo que nos indica que el objetivo que se va a plantear en el futuro proyecto Life Naturaleza de conectar las diferentes áreas de presencia y reintroducción, es posible. En este momento existe un intercambio fluido de ejemplares entre Guadalmellato-Cardeña-Andújar-Guarrizas y de esta última zona con Sierra Morena oriental, en Ciudad Real, además, algunos ejemplares se han movido entre Valle de Matachel, Badajoz y Montes de Toledo y Sierra Norte de Sevilla y entre Doñana, Huelva y Vale do Guadiana, Mértola, Portugal.

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