El hambre y la pobreza crecen en América Latina por la COVID-19

PMA/Alexis Masciarelli: Los haitianos esperan para recibir ayuda del Programa Mundial de Alimentos

El Programa Mundial de Alimentos y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura indican en un informe conjunto que la pandemia de la COVID-19 provocará que unos veinticinco países se enfrenten a niveles devastadores de hambre durante los próximos meses.

Aunque el continente africano es el más afectado a nivel mundial, también afecta a países de América Latina y el Caribe, de Oriente Medio y de Asia. Los principales focos regionales son Haití, parte de América Central (Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua) y Venezuela.

Los ejecutivos del Programa Mundial de Alimentos ya advirtieron de esta posibilidad hace tres meses frente al Consejo de Seguridad cuando anunciaron del riesgo de una «hambruna de proporciones bíblicas».

Ante esta grave situación, el Programa Mundial de Alimentos amplió sus tareas de ayuda alimentaria a 138 millones de personas, para lo que necesitan recaudar unos cinco mil millones de dólares, con otros quinientos millones destinados a prevenir el estallido de la hambruna en los países con mayor riesgo.

Esta suma representa más de la mitad de la actualización del Plan de respuesta humanitario mundial a la pandemia de COVID-19 lanzado este jueves 16 de julio de 2020 por un valor de más de diez mil millones de dólares y que representa el mayor llamamiento de la historia de las Naciones Unidas.

Las últimas previsiones también sugieren que durante los próximos seis meses podrían morir cada día hasta seis mil niños por causas evitables como resultado de las alteraciones relacionadas con la pandemia en los servicios esenciales de salud y nutrición.

Hambre y pobreza en América Latina

Tras décadas de una disminución significativa del hambre en América Latina, en los últimos años ha aumentado con 18,6 millones de personas en niveles de crisis de inseguridad alimentaria, o peores, según la Clasificación Integrada de la Seguridad Alimentaria (CIF).

«En la región, el hambre proviene predominantemente de la pobreza y no de la falta de alimentos. Ahora, bajo el impacto de COVID-19, la tasa de pobreza podría aumentar del 30,3 al 37,2 por ciento, con la pobreza extrema subiendo del 11 al 15,5 por ciento, según un Informe de Políticas sobre el Impacto del Coronavirus en América Latina y el Caribe.

Los tres principales focos regionales son Haití; Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua en América Central; y Venezuela.

Venezuela: el poder adquisitivo sigue deteriorándose

Entre julio y septiembre de 2019, en Venezuela 9,3 millones de personas se encontraban en situación de inseguridad alimentaria y necesitados de asistencia, una situación que convirtió al país sudamericano en la cuarta mayor crisis alimentaria del mundo durante el año pasado.

El informe considera que el impacto de la COVID-19 y sus medidas de confinamiento, junto a la drástica caída de los precios del petróleo, se sumen a la inseguridad alimentaria preexistente, ya que el poder adquisitivo de los venezolanos sigue deteriorándose y los alimentos importados son cada vez más caros.

De acuerdo con las cifras que baraja la Plataforma de Coordinación para los Refugiados y Migrantes de Venezuela, en junio de 2020 había 5,2 millones de migrantes, refugiados y solicitantes de asilo venezolanos en la región.

En Colombia, Ecuador y Perú unos quinientos mil migrantes venezolanos ya padecen una grave inseguridad alimentaria, están excluidos en su mayoría de los sistemas nacionales de protección social y de salud y sus medios de vida dependen desproporcionadamente del sector no estructurado.

Al mismo tiempo, el actual deterioro económico de los países de acogida «podría afectar aún más a los medios de vida de los migrantes y los refugiados, así como a los de los grupos sociales marginados de las comunidades de acogida, lo que daría lugar a un aumento de la pobreza y la inseguridad alimentaria y podría potenciar los sentimientos contra los migrantes de las poblaciones locales».

Las autoridades colombianas de migración informaron que por lo menos 76.000 venezolanos han regresado a Venezuela desde el inicio del establecimiento de las medidas de COVID-19 en los países de acogida, a la vez que se han establecido cuotas para un número máximo de repatriados, dejando a muchos venezolanos en condiciones inseguras y vulnerables en la frontera.

Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua

Las medidas impuestas para contener la pandemia del coronavirus, como las restricciones a la circulación y el distanciamiento social, disminuyeron las fuentes de ingresos y el poder adquisitivo de los hogares pobres junto a una caída de las remesas.

El Programa Mundial de Alimento prevé que continúe esta situación durante los próximos meses y considera probable «que dé lugar a un continuo deterioro de la situación de la seguridad alimentaria».

Pese a ello, indica que «las condiciones meteorológicas parecen favorables para el desarrollo de los cultivos en la primera temporada, que suele terminar en septiembre. Sin embargo, las perturbaciones climáticas extremas, como las tormentas tropicales Amanda y Cristóbal, que afectaron principalmente a El Salvador, Guatemala y parte de Honduras a principios de junio, podrían tener un efecto negativo en la producción de alimentos».

Haití: disminución de ingreso y poder adquisitivo

Tras la finalización en junio de la principal temporada de lluvias en Haití y registrarse precipitaciones inferiores a la media e irregulares, probablemente se reducirá la producción agrícola y provocará pérdidas de cosechas por otro año consecutivo.

Además, es probable que el país sufra una disminución de ingresos y de poder adquisitivo debido a la falta de trabajo tanto en el sector formal como el informal, a la inflación, a la disminución de las remesas y al cierre de la frontera con la República Dominicana, que ha perjudicado la subsistencia de muchas personas.

Se prevé que los descensos de la producción, combinados con las restricciones del horario de los mercados y otras alteraciones de la cadena de suministro de alimentos, agravarán la actual presión inflacionaria sobre los precios de los alimentos.

Recomendaciones para prevenir las crisis alimentarias

El informe contiene ocho recomendaciones dirigidas a la comunidad internacional:

      1. Mantener y ampliar la asistencia humanitaria fundamental relativa a los alimentos, la nutrición y los medios de vida.
      2. Adaptar las actividades de asistencia al marco de operaciones de la COVID-19 y promover una financiación flexible
      3. Reducir al mínimo las interrupciones en las cadenas de suministro de alimentos esenciales y garantizar el funcionamiento y la capacidad de recuperación de los sistemas agroalimentarios
      4. Apoyar a los gobiernos a fortalecer y ampliar los sistemas de protección social y reforzar la prestación de servicios básicos
      5. Acceder a los grupos excluidos y considerar el impacto de la COVID-19 en las mujeres y las niñas
      6. Promover la recopilación de datos, la supervisión y la evaluación innovadoras para los programas basados en evidencias
      7. Adecuar las actuaciones para asegurar la inclusión y minimizar las tensiones sociales
      8. Intensificar la coordinación y las alianzas

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